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一个月筹款4.8亿,这款精神续作究竟什么来头?

作者:佚名 来源:艾史达 2020-09-10 10:10:19

 仅仅花费了一个月的时间,《百英雄传》就在众筹平台Kickstarer成功筹到4.8亿日元(折合人民币约3千万元)。在这条消息不久前,还有一条同样让人关注的游戏众筹消息。三消游戏《Mirror》续作《Mirror2》,在Kickstarer平台众筹失败。原定50万美金的金额,最后只筹得7万美金不到。

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两款游戏的众筹结果,放在一起对比,产生了强烈的反差。对比起拥有不低知名度的,让玩家看到可以会心一笑的《Mirror》,这款不知从哪冒出来的《百英雄传》,难免让今天的玩家,产生一些疑惑:这款游戏号称是“幻想水浒传”系列精神续作,可“幻想水浒传”我怎么没听过?

时间线拉到上世纪九十年代,这时的日本游戏界处在一段,老游戏迷们都不陌生的阶段。彼时,世嘉推出的土星,正在与刚登场的索尼PlayStation初代,打得热火朝天。任天堂因为“权利金”引得众多第三方厂商“叛逃”,新主机N64陷入缺少第三方游戏的困境。

这时的科乐美已经在日本游戏业界打出了名气。红白机时代,科乐美凭借推出《魂斗罗》《赤色要塞》《绿色军团》《沙罗曼蛇》和《七宝奇谋》等众多优质游戏,在当时赚得彭满钵满,也在日本游戏市场站稳脚跟,逐渐发展壮大。

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在1982年到1994年间,科乐美分别在美国、英国、德国和中国香港等多个国家和地区成立公司。在触角伸向海外的同时,这家从事点唱机租赁维修起家的公司,也不断持续着公司地址的搬迁。一次次的迁址以及设立分部,都意味着这家公司,正在不断招纳游戏制作人才,变得越来越庞大。

在这段时期,有很多当年的游戏行业新人,今天的知名游戏制作人,都加入了科乐美。其中,就有小岛秀夫和五十岚孝司这些今天的明星制作人,“幻想水浒传之父”村山吉隆,同样也是这个时期,科乐美的一位新员工。

1992年加入科乐美的村山吉隆,以程序员的身份被科乐美录用。对制作游戏充满兴趣的他,并不想只做一颗完成别人游戏企划的螺丝钉。于是,这颗螺丝钉顶着不被上层认可的压力,“不务正业”地以程序员的职位,不断向上层提交游戏企划书。

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借着1993年,科乐美总部从神户本社,移至东京本社,产生人员调动的契机。入职程序员的村山吉隆,成功提交了被上层认可的一份,关于“水浒传游戏化”的企划书。他在最终命名为“幻想水浒传”的项目中,担任游戏监督,同时负责编剧。

这时,日本游戏界已经有了关于“三国演义”和“西游记”题材的不少游戏。“四大名著”中,还剩下《水浒传》和《红楼梦》没被卷入游戏化的浪潮。这其中,因为《红楼梦》故事本身和其余三本有所不同,并不符合当时市场对日式RPG游戏的需求,所以未被关注。

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至于《水浒传》呢,事实上,这时的《水浒传》也已经被日本厂商游戏化,只不过并未引发潮流。这家厂商的名字,我们并不陌生,光荣。1989年,光荣推出以《水浒传》为蓝本的SLG游戏《水浒传·天命之誓》,不仅剧情有对原著颇高的还原,还有被众多游戏杂志认可的游戏质量。

《水浒传·天命之誓》的成功,让从大学期间成为《水浒传》忠实读者的村田吉隆,产生了一个大胆的想法——如果有一款囊括108名水浒角色,采用回合制玩法,注重角色形象塑造的RPG游戏,会是怎样的场景。

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从今天的视角看,这个后来让“幻想水浒传”系列诞生的想法,有一定的可行性,但并不那么靠谱。

一方面,当时市场上和“四大名著”有关的游戏,完全以“三国”为主流。除了光荣的《水浒传·天命之誓》,鲜少有聚焦同地位名著《水浒传》的。对同样在日本拥有一定影响的《水浒传》进行切入,是一个很好的尝试机会。

但另一方面,比较起《三国演义》叙事的宏大,《水浒传》更像由众多小故事串联,作品本身如何游戏化尚且是个问题。整整108位角色,如何塑造又是一个同等的难题。

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当然,如果村田吉隆停留在考虑的步骤,我们就玩不到后来的“幻想水浒传”系列了。1995年12月15日,趁着圣诞期间,“幻想水浒传”系列的第一部《幻想水浒传》,正式在索尼PlayStation平台发售。

《幻想水浒传》本身和《水浒传》的联系并不紧密,它使用了“水浒”中“三十六天罡,七十二地煞”的名称以及人物特点,在剧情上设计有义军反抗邪恶政权的主线,同时布置了一些致敬原著的桥段。可除了这些点之外,它就是一款纯正的日式RPG游戏。

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在游戏中,村田吉隆强调了“幻想”的元素,十分大胆地设计了东西方文化元素混杂出现,武术和魔法交织的幻想架空世界。优质的剧情、精细的像素画风、高水准的音乐制作,再加上对角色间羁绊的细致描写,并在战斗系统进行活用,《幻想水浒传》很快拥有了一批自己的粉丝。

顺理成章地,1998年11月17日,“幻想水浒传”系列第2部作品《幻想水浒传2》发售了。

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对中文玩家来说,“幻水”的概念,直接和2003年6月4日发售官中的“幻水2”打对勾。虽然这种观念产生的原因,是吃了游戏市场闭塞的亏,但“幻水2”确实在“幻水”系列至今推出到第11部后,仍然被玩家视为“幻水”系列的巅峰之作,这样认为也无不可。

如果说《幻想水浒传》仍然在往《水浒传》原著内容努力靠,那么《幻想水浒传2》完全跳脱出原著的范畴,描写了一段童年好友因为理念不同,逐渐走上不同道路渐行渐远,最后宿命对决的悲剧故事。

在核心制作人不变的情况下,发售在PS平台的《幻想水浒传2》,没有尝试跟风1997年的神作《最终幻想7》,而是坚持原版使用的2D表现手法,进行2D像素风的游戏场景和人物绘制。

不过,制作团队利用PS的强大机能,适当地在场景和特效的制作中,进行了3D化,籍此增强了2D角色的表现力。

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在《幻想水浒传2》推出后的年末,仅在日本地区,就售出了50万套,这在当时的日本游戏市场,已经是个不错的数字。至少,从科乐美没有将IP束之高阁,我们就可以得知,高层还是比较满意的。

“幻水2”成熟的设计,奠定了整个“幻水”系列后续作品的玩法核心。在取得良好成绩后,不难猜测《幻想水浒传3》的出现。只不过,难以预料的是,在“幻水3”发售后,科乐美已经没有了村山吉隆的身影。

在“幻水2”成功后,为了完善对角色细节的刻画,村山吉隆进行了一个“骚操作”——在“幻水2”后,连续制作了两款AVG玩法的“幻水”外传性质游戏《幻想水浒外传Vol.1哈路莫尼亚的剑士幻想水浒传》和《幻想水浒外传Vol.2水晶谷的决斗》。因为游戏类型完全改变,两部作品在玩家间的评价好坏参半。

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许是因为两款AVG类型的游戏销量实在难以接受,在《幻想水浒传3》的制作过程中,村田吉隆从科乐美离职。虽然他本人声称这是一次“和平分手”,但大多数日本媒体都认为,那段时间村田吉隆的制作理念和科乐美高层产生了冲突,这是一次抗议性质的离职。

至此,村田吉隆和“幻水”的故事就画上了长久的句号,“幻水”系列也因为失去核心制作人,从此走上低谷。村田吉隆在离职前,制作一半进度的“幻水3”,在临时换人制作完成后,虽然也有不错的销量,但仍然难免被玩家发现“半成品”的痕迹,并因此受到恶评。

此后的“幻想水浒传”系列,并没有在日本游戏界这片大湖上,泛起更多涟漪。直到2012年2月9日,PSP上发售新作《幻想水浒传·百年交错》之后,科乐美认为“幻想水浒传”已经榨不出价值,于是便再无续作。

一个月筹款4.8亿,这款精神续作究竟什么来头?

今天,我们聊科乐美,总是要提到“FXXK KONAMI”。这家通过经营赌博工具,赚得盆满钵满的公司,仿佛也没那么需要,去通过制作买断制游戏盈利。毕竟,科乐美重心的手游和弹子机,都算是取之不尽用之不竭的聚宝盆。

说到底,作为一家公司,在商言商并不违背商业本质。可是,作为游戏玩家的我们,难免会对曾经陪伴许久的那些游戏产生一些感情。即使不再拥有少年时的旺盛精力,也被家庭和工作占据了闲暇时间,可陪伴童年的游戏如果出了续作,玩家难免被感性控制而“买买买”。

在《百英雄传》的众筹页面宣传视频中,和同事们COS成英雄角色的“幻水之父”村山吉隆,专门邀请到了游戏众筹界的“经验者”五十岚孝司。两位离开科乐美的老同事,都在尝试着延续自己年轻时制作的游戏系列。

一个月筹款4.8亿,这款精神续作究竟什么来头?

虽然都无法再使用原IP,但先登场的《赤痕:夜之仪式》下,那些“精神续作×正统续作√”的评论,以及今年6月突破100万的销量,无疑证明了IP和玩法,谁更被玩家重视。

在Kickstarer平台上,有大量玩家因为平台规则问题,吐槽着没有信用卡“无法上车”;有玩家主动整理了《百英雄传》在各大社交媒体的账号信息,提醒关注;甚至还有玩家主动提出,大家应该成立某种社区,一起讨论“幻想水浒传”曾经给他们带来的感动。

 

 

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